生きてえのだ

花と虫と海、それとさんぽが好き。



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泳ぎ切る

 わたしは泳ぎが達者である。しかし水に濡れるのは大嫌いだ。赤ん坊の頃から風呂に入るのを泣いて嫌がったそうで、そのことを両親は気にしていたらしい。そこでわたしをプールに連れて行っては何度も投げ込んだのだという。その話を初めて聞いたときは「可哀そうだなあ」と他人事のように思ったものだが、とにかく泳げるようにはなったので、今では御の字だと思うようにしている。

 

 そんなこともあり、高校時代は一年間だけ水泳部に在籍していた。入部するつもりは毛頭無かったのだが、先輩のしつこい勧誘を断りきれなかったのである。種目はフリー、つまりクロールを専門としていた。本当は平泳ぎをやりたかったのだけれど、この頃から膝を壊してしまい、その手術をした影響で平泳ぎのキックができなくなっていた。

 練習は厳しかったが興味深いものも多かった。手のひらにパドルをはめて水をつかむ練習はカエルになった気分だったし、足にフィンを装着したときはぐんぐんと、まるでイルカにでもなったような気分で縦横無尽に泳ぎ回った。

 そしてなにより応援の掛け声が面白い。水泳はれっきとしたチームスポーツだ。だから個人種目においてもチーム一丸となって応援をする。「セイ」「セイ」「セイ……」と声を枯らして声援を送る。泳いでいる最中、水中では聞こえないのではないかと思うかもしれない。だがちゃんと届いているのだ。息継ぎをする時、ターンをして浮き上がる時、確かに聞こえる。わたしは辰巳国際水泳場で泳いだことがあるが、あのような大きな会場でも声援が聞こえてきたことに心動かされたのを憶えている。

 

 あの夏。水に濡れることが大嫌いなわたしが、「腐ったミカン」と担任に揶揄されていたわたしが、チームの一員として泳いだ理由は何だったのだろう。厳しい練習を終えた後に流れる、気だるい午後のひと時。ビート板を並べて甲羅干しをしていた。そんな時間がいつまでも、いつまでも続いて欲しいと本気で思っていた。

 

 MSKA1370


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